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Lentilles de contact : D’où proviennent-elles ?

Descartes proposa une idée révolutionnaire en 1636 : un tube de verre rempli de liquide placé en contact direct avec la cornée.

L’extrémité saillante devait être composée de verre clair, façonné pour corriger la vision ; cependant, l’idée était impraticable car elle rendait le clignotement de l’oeil impossible.

Cependant, comme chez Da Vinci, le dispositif de Young n’était pas destiné à corriger les erreurs de réfraction.

Depuis quand peut-on porter des lentilles de contact ?

Sir John Herschel, dans une note de bas de page de l’édition 1845 de l’Encyclopédie Metropolitana, a proposé deux idées pour la correction visuelle : la première « une capsule sphérique de verre rempli de gelée animale » et « un moule de la cornée » qui pourrait être impressionné sur « une sorte de support transparent ».

Bien que Herschel n’ait jamais testé ces idées, elles ont été avancées plus tard par plusieurs inventeurs indépendants tels qu’István Komáromy (1929), qui a perfectionné une méthode de fabrication des moules des yeux vivants. Ceci a permis la fabrication de lentilles qui, pour la première fois, se sont conformées à la forme réelle de l’oeil. Le site lentilles-de-contact.info rapporte quelques anecdotes intéressantes sur l’histoire des lentilles de contact.